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梦想家论坛 留学考试区 SAT考试  ›常志诚:SAT人文必读之国家诞生篇——《五月花号公约》
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[阅读] 常志诚:SAT人文必读之国家诞生篇——《五月花号公约》 [复制链接]

发表于 2016-9-6 11:07:17 | 显示全部楼层 |阅读模式

    本文为天道教育教学总监常志诚老师写给已在美国读书的学生的一封信,信中以《五月花号公约》为背景,谈到了SAT人文必读的一些书目。希望能够对即将考试的同学有所帮助。

  博睿,

  你好!

  欣闻你马上就要开学,在加州读9年级,最近在美国见闻如何?这么年轻就离开家,离开之前熟悉的东方文化环境,在异乡求学,紧张和兴奋都在所难免。很喜欢你给我发来的,你新家庭院的照片,尤其是你与小松鼠对视的那张,让我想起我小时候,在北京的北海公园,也能时不时看到松鼠窜到高高的杨树上去。

  近20年中国变化太快,作为80后,感觉自己经历了几个时代,而各种儿时的小生物,也早已在北京四环内消失了踪迹。

  言归正传。受你妈妈的委托,希望能够通过这种通信的方式,和你多聊聊美国乃至西方的历史文化,人文社科,文学小说等等。我想了想,觉得还是可以延续咱们之前的模式,以某一个专题,某一本或几本书作为背景,进行比较深入的沟通畅谈,效果会比较好。之所以选择通信,而不是视频对话的方式,也是希望能尽量把思维拉深一些,毕竟,视频对话的时候,浅层和即时想法较多,而现代社会,最不缺的就是各类快餐式的想法。

  另外,还有一个善意的提醒,也是我对自己的不断提醒,就是尽量远离手机,尤其是类似微信朋友圈的浏览,尽量减少到每天一次浏览,浏览时间不超过30分钟吧。有助于你的学业和人生幸福。

  1、提到你目前所在的美国,其实有很多谈资

    由于美国国力的强大,制度的领先,与中国关系的不断深入,国人对美国的了解,很多时候,超过了对我们自己的了解。因此,切入点很多,话头也很多。当你妈妈最开始拜托我给你谈一些北美文化话题的时候,我反倒有些犹豫,不知道从何谈起。后来想了想,还是选择比较朴实的方法,从源头谈起吧。

  这个源头,就是《五月花号公约》:一份对现在北美文化制度有很强影响力的,北美早期殖民地时期形成的朴实文字。我们先看原文:

  The Mayflower Compact

  Inthe name of God, Amen.

  We,whose names are underwritten, the loyal subjects of our dread Sovereign LordKing James, by the Grace of God, of Great Britain, France, and Ireland, King,defender of the Faith, etc.

  Havingundertaken, for the Glory of God, and advancements of the Christian faith andhonor of our King and Country, a voyage to plant the first colony in theNorthern parts of Virginia, do by these presents, solemnly and mutually, in thepresence of God, and one another, covenant and combine ourselves together intoa civil body politic; for our better ordering, and preservation and furtheranceof the ends aforesaid; and by virtue hereof to enact, constitute, and frame,such just and equal laws, ordinances, acts, constitutions, and offices, fromtime to time, as shall be thought most meet and convenient for the general goodof the colony; unto which we promise all due submission and obedience.

  In witness whereof we have here unto subscribed our names at Cape Cod the 11th of November, in the year of the reign of our Sovereign Lord King James, of England, France, and Ireland, the eighteenth, and of Scotland the fifty-fourth,1620.

  以上是主文,再后面就是当时发起这份公约的41位男性签名,这里就不引述了。文字还有有点难的,主要是句法,现代人不容易马上看懂,尤其是对于非母语的学习者;

  但相信以你目前托福103分的水平,良好的英语语感,试着理解,也问题不大。毕竟你明年10月打算第一次考SAT,用一年的时间,把SAT的两大难点,人文和小说,逐步突破,还是不难的,关键在于坚持,在于积累。这也是我们每周通信的原因。

  2、我们谈内涵

  不要小看《五月花号公约》这短短的200字正文,真正伟大的事物,不在乎数量,而在乎质量。年轻的时候,我们总会希望看到各种近乎伟大,近乎理想,近乎完美的事物,却容易忽略小事物所带来的震撼。

  我也是到了30岁以后,才开始逐渐明白这个道理的。我们后面还会谈到《独立宣言》、《解放宣言》、《葛底斯堡讲话》、《论公民的不服从》、《我有一个梦想》等等,从个体文本上看,都是伟大的,激励人心的,但我希望你能有一重更深刻的体会,就是不要寻求这些文本给你带来的短时间的快感和愉悦,而是尽可能内化成自己的一部分,这就是所谓的“腹有诗书气自华”。

  而《五月花号公约》的厉害之处,就是签署人立誓创立一个自治团体,这个团体是基于被管理者的同意而成立的,而且将依法而治。这里有两个重点:自治、法治。我们后面谈到美国历史文化,会反复提到这两个词。

  你刚到美国,不知道对于身边“自治”的例子,是否颇有体会,下次希望能够听你说说有意思的故事。给你举一个自治最明显的例子吧:投票。

  一个社区的居民,到底打算过什么样的生活,请什么规格的治安警察,接受哪些事物,不接受哪些事物,都是可以通过投票决定,这就是明显的自治方法。

  另外,今年是美国大选年,而在美国,联邦权和州权有明显的划分标准,也是由最开始的民主自治思想逐渐演化过来的,这个内容,我们在后面讨论《独立宣言》、制宪会议、《权力法案》时,会更多展开。

  谈回《五月花号公约》。我希望你还能逐渐具备一种思维方式,就是古人之同情,或者说同理心,试着把自己还原到当时的社会历史状态,设身处地去体会古人的情感,这一点,我们在后面谈小说的时候,也会不断提到。

  五月花号是船名,是1620年9月6日,从英国普利茅斯出发,同年11月11日,到达北美新大陆,建立英属北美殖民地的。首先,五月花号并非英国移民驶往北美的第一艘船只,而英国更不是在北美开始殖民的第一个国家,同时期,还有不少西班牙和法国殖民地;把镜头拉得更远些,所有这些也都只是殖民者,而不是北美的印第安原住民。

  而《五月花号公约》的重要性,恰恰就在于它是北美民主自治思想的重要起源之一。试着想想当时的世界状态:那是一个君主和国王林立的时代。1620年,中国是明朝万历年间,中央集权;欧洲国王林立,正在经历如火如荼的大航海时代,英国击败西班牙的无敌舰队,也只是过去了30余年的时间。

  而这个时候,突然有一批刚刚达到北美的英国移民,签署了一份“基于被管理者的同意”才能生效的公约,你不觉得是一件很有意思,很异想天开的事情吗?这也就难怪,当北美独立后,当时的北美人民,希望找一些所谓“精神起源”时,会着眼于《五月花号公约》这一看似简短,却意味深长的文字了。

  有关《五月花号公约》,我们就谈到这里。下次我们谈独立运动。老实说,这是一块难啃的骨头,因为内容比较多,而且精彩备至,我尽力而为。

  推荐几本书和文本,作为这两周的阅读功课。

  人文类

  1、 Give Me liberty, or Give Me Death

  2、The Declaration of Independence

  3、《历史深处的忧虑》 林达 著  

    小说类

  1、a Tale of Two Cities Charlie Dickens

  2、Great Expectation Charlie Dickens  

本文为天道教育常志诚老师原创文章,转载请注明出处和作者,违者必究!

常志诚

    中国人民大学毕业,英语专业八级,ETS认证教师,京城知名SAT教师;8年SAT教学经验,专注于SAT阅读/写作的教学教法研究,学生遍布美国常青藤大学,2010年教授学生王同学是北京市当年唯一被哈佛大学录取的优秀学子。著有《SAT全真词汇大全》、《百分百SAT写作例子集》等畅销参考书。

  有数据,有故事,懂考试,更热爱梦想。

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发表于 2016-11-3 22:37:20 | 显示全部楼层
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